Korte inhoud

Einde 18de eeuw. De Britse kolonies op Amerikaans grondgebied zijn de bemoeienissen van de Britse kroon en de steeds duurdere belastingen grondig beu. Ze snakken naar vrijheid. Frankrijk heeft intussen besloten om in het conflict de kant te kiezen van de opstandelingen. Admiraal De Grace, die aan het hoofd staat van een indrukwekkende vloot en is uitgestuurd om de Britten in de Antillen het vuur aan de schenen te leggen, krijgt nu de opdracht om het leger van George Washington en het Franse contingent van de graaf van Rochambeau te helpen in hun strijd tegen de Britse troepen op Amerikaans grondgebied. De Britse generaal Cornwallis wordt in Yorktown met zijn soldaten nagenoeg volledig ingesloten.

Nieuwste

V14 De grote zeeslagen

Nieuw
(1)

Het einde van de republiek. De geboorte van een keizerrijk. 44 voor Christus, de moord op Julius Caesar leidt tot een burgeroorlog die veertien jaar zal duren. In een van de laatste confrontaties staat de vloot van Octavianus tegenover die van Marcus Antonius, die een verbond heeft gesloten met Cleopatra. Marcus Antonius en Cleopatra lijken de overhand te hebben tegen de arrogante Octavianus. Maar niets is wat het lijkt. Het moraal van de manschappen van Marcus Antonius is gekraakt door de lange overwintering, en ze zijn de oorlog moe. Wanneer de confrontatie plaatsvindt, rommelt het in de rangen van Marcus Antonius’ leger. Wie als overwinnaar uit de strijd komt, zal de toekomst van het Rijk bepalen…

V13 De grote zeeslagen

(2)

Wat als het bij Barfleur gebleven was… Sinds 1688 is Frankrijk verwikkeld in de Negenjarige Oorlog. De expansiezuchtige Lodewijk XIV neemt het op tegen een coalitie van quasi al zijn buurlanden. In die context besluit de Zonnekoning zijn hulp aan te bieden aan de afgezette katholieke koning James II om de troon van Engeland te heroveren. Het gewaagde plan bestaat erin de controle te grijpen over het Kanaal om een leger de oversteek te laten maken. De koning is echter onstuimig en hij dwingt de Franse vloot al tot manoeuvres, nog voor ze helemaal compleet is. De orders voor viceadmiraal de Tourville zijn duidelijk: “vaar uit en val elke vijand aan, ongeacht zijn kracht.” In de XVIIe eeuw trek je een bevel niet in twijfel, zeker als het rechtstreeks van de koning komt, ook al kruis je een vijandelijk vloot die twee keer zo groot is. Als de strijd tussen de Fransen en de Engels-Hollandse zeemacht zich had beperkt tot de slag bij Barfleur, op 29 mei 1692, dan hadden de Fransen de overwinning kunnen behalen.

V12 De grote zeeslagen

(2)

1598. Wanneer een admiraal legende wordt. Zes jaar al sleept de oorlog aan tussen het Japanse rijk van Toyotomi Hideyoshi tegen de alliantie van de Mingdynastie (China) en de Joseondynastie (Korea). Na Hideyoshi’s dood verzandt Japan in interne strijd om de leiding over het land. Steeds meer daimio’s willen hun troepen uit Koreaans grondgebied terugtrekken. Maar dat gaat niet zomaar. De Koreanen en hun Chinese bondgenoten snakken naar overwinningen. De trots van de Japanners weerhoudt hen er bovendien van het land te verlaten zonder een luisterrijke overwinning. Het is op dat moment dat een Koreaanse admiraal al zijn kennis van de oorlog op zee aanwendt om de legendarische samoerais hun pijnlijkste nederlaag ooit toe te brengen. Yi Sun verovert zijn plek in de geschiedenis maar komt zelf wel om het leven, net als een zekere Horatio Nelson een paar eeuwen later.

V11 De grote zeeslagen

(5)

24 mei 1941. De oorlog verteert de wereld al een jaar lang. Nazi- Duitsland en fascistisch Italië zijn bondgenoten die hun funeste en verwerpelijke visies over heel Europa en daarbuiten willen verspreiden. De grote democratieën kunnen alleen wijken, hoe krachtig ze ook leken. Ergens in de ijskoude wateren, tussen Groenland en IJsland, voeren vier befaamde vaartuigen een strijd in een regen van vuur en staal. De Bismarck, pronkstuk van de Duitse marine, toont zijn oppermacht en brengt de Britse HMS Hood tot zinken. De Royal Navy is op wraak belust en mobiliseert een waar leger om het onstuimige Duitse panterschip te onderscheppen met maar één doel: het tot zinken brengen! Een waanzinnige wedloop begint wanneer de Duitse gigant geraakt wordt tijdens de confrontatie en de Franse kust probeert te bereiken voor reparaties.

V10 De grote zeeslagen

(2)

Het Perzische rijk probeert al decennialang een aantal Griekse stadstaten te onderwerpen. De opeenvolgende militaire campagnes leveren afwisselend overwinningen en nederlagen op. Een deel van Griekenland heeft zich onderworpen, andere Griekse steden kiezen voor neutraliteit en de machtige steden uit het zuiden zoals Athene, Korinthe en Olympia of Sparta weigeren te knielen. In 480 voor Christus, na meer dan vier jaar minutieuze voorbereiding, vertrekt de Perzische koning Xerxes I op een nieuwe expeditie. Een titanische oorlogsexpeditie die niet te stoppen lijkt. Maar net als de legendarische held Achilles uit de Griekse mythologie, heeft het machtige Perzische leger een achilleshiel: arrogantie. Ze zijn zo zeker van de overwinning dat de Achaemenidische vloot de hinderlaag van de Grieken te laat opmerkt. In de wateren van de straat van Salamis zullen hun dromen van expansie stranden…

V9 De grote zeeslagen

(2)

Een ware held zorgt voor een ultieme reddingsboei: Jan Bart. Hij was zeerover, maar is nu een officier bij de Marine. Hij staat aan de vooravond van een van zijn beroemdste wapenfeiten, dat zich afspeelt voor de Hollandse kust, ter hoogte van het eiland Texel, in juni 1694. .

V8 De grote zeeslagen

(4)

Sinds 1 september 1939 woedt de oorlog. Hij verspreidde zich zoals de zwarte pest dat deed in de middeleeuwen, en besmet daarbij alles en iedereen. Een vreselijke pandemie die door niets kan tegengehouden worden. Zelfs de Verenigde Staten worden meegesleurd in de niets ontziende wereldbrand. De industriële grootmacht is onvoorbereid en onderbewapend en verkeert in groot gevaar wanneer, in juni 1942, midden in de Stille Oceaan, de uitzonderlijkste zeeslag uit de geschiedenis plaatsvindt. De slag bij de minuscule atol Midway.

V7 De grote zeeslagen

(4)

Begin 1066 sterft Eduard de Belijder, de koning van Engeland. Hij heeft geen rechtstreekse opvolger. Zijn schoonbroer Harold II Godwinson wordt aangesteld als nieuwe koning. Maar dat druist in tegen eerder gemaakte afspraken, vindt de Noorse koning Harald III die de troon opeist. Hij gaat aan land in Engeland aan het hoofd van een leger van 10.000 man. Toch is hij niet de enige die zijn zinnen op de Engelse kroon heeft gezet. In Normandië wil Willem de Bastaard, die dan nog niet de naam van Willem de Veroveraar draagt, net hetzelfde.

V6 De grote zeeslagen

(5)

Augustus 1904. De oorlog tussen Rusland en Japan woedt in alle hevigheid. De Japanse troepen belegeren Port-Arthur waar de Russische schepen van het eskader van de Stille Oceaan voor anker liggen. Daarop besluiten de Russen om een tweede vloot ter versterking te sturen. Maar die moet helemaal uit de Oostzee komen, een reis van bijna acht maanden lang. Als ze eindelijk aankomen in de wateren voor de kust van Korea is het te laat: Port-Arthur is gecapituleerd. De Russen varen dan maar door naar de haven van Vladivostok. Helaas voor hen krijgt de doorgewinterde en beter uitgeruste Japanse vloot hen in het vizier ...

V5 De grote zeeslagen

(5)

In volle Amerikaanse Burgeroorlog bouwen de Zuidelijken de USS Merrimack, een achtergelaten schip van de Noordelijken, om tot een van de eerste pantserschepen van de geschiedenis: de CSS Virginia. Maar ook hun tegenstanders blijven niet bij de pakken zitten en stomen een nog revolutionairder schip klaar: de USS Monitor. Tijdens de slag van Hampton Roads treffen de twee oorlogsschepen elkaar. De strijd blijft onbeslecht. Toch vormt de slag een keerpunt voor de oorlogsvoering op zee.

V4 De grote zeeslagen

(3)

1570. Het Ottomaanse rijk strekt zich uit over heel het Middellandse Zeegebied. Die hegemonie begint ook te vreten aan de economische belangen van de christelijke mogendheden. Paus Pius V heeft schoon genoeg van de razzia's van de Turken en probeert een leger op de been te brengen om hen terug te drijven. De verovering van Cyprus waarbij meer dan 20.000 personen het leven laten, haalt de christelijke machten over de streep. Spanje, Venetië, de Kerkelijke Staat, de republiek Genua, het hertogdom van Savoye en de Orde van Malta verenigen zich in de Heilige Liga. Vanuit de haven van het Siciliaanse Messina vertrekken 208 schepen met bijna 30.000 mannen voor de confrontatie met de Turkse vloot. Ze maken zich op voor een bloedige strijd zonder weerga ...

V3 De grote zeeslagen

(3)

31 mei 1916. Na meer dan twee jaar wachten en verschillende gemiste kansen dwingt de Engelse Royal Navy - aangevoerd door de vice- admiraals John Jellicoe en David Beatty - de Duitsers tot een grote confrontatie op zee. Plaats van het duel? De Noordzee voor de kust van het Deense Jutland. De overwinning van de Engelsen is dan wel duidelijk, ze smaakt bijzonder wrang. Om hun slagkruisers snel en wendbaar te maken, verlichten de Engelsen immers hun bepantsering. Dat blijkt een dramatisch keuze voor de schepen van de Royal Navy waarvan het ruim volgestouwd zit met cordiet, een nieuwe springstof met een ongeziene kracht. Voor de HMS Invincible en twee andere kruisers wordt het fataal. Eén salvo Duitse obussen is genoeg om het vuur aan de lont te steken en de Engelse oorlogsschepen in lichterlaaie te zetten. Meer dan drieduizend mannen laten het leven.

V2 De grote zeeslagen

(3)

Napoleon wil de Engelsen op hun eigen grondgebied verslaan en verzamelt zijn troepen aan het Kanaal. Vice-admiraal De Villeneuve krijgt de opdracht de Royal Navy van de Engelse kust weg te lokken om de doorgang vrij te maken. Maar dan moet de keizer zijn troepen helaas in allerijl naar het oosten sturen waar oorlog dreigt uit te breken. De Frans-Spaanse vloot, onder leiding van De Villeneuve, zoekt zijn toevlucht in Càdiz, achternagezeten door Horatio Nelson. Een confrontatie lijkt niet meer te vermijden. Voor De Villeneuve staan zijn eer en carrière op het spel. Hij besluit de handschoen op te nemen: hij heeft meer en beter uitgeruste schepen dan de Royal Navy ... Maar levert dat hem ook de zege op?

V1 De grote zeeslagen

(3)

Einde 18de eeuw. De Britse kolonies op Amerikaans grondgebied zijn de bemoeienissen van de Britse kroon en de steeds duurdere belastingen grondig beu. Ze snakken naar vrijheid. Frankrijk heeft intussen besloten om in het conflict de kant te kiezen van de opstandelingen. Admiraal De Grace, die aan het hoofd staat van een indrukwekkende vloot en is uitgestuurd om de Britten in de Antillen het vuur aan de schenen te leggen, krijgt nu de opdracht om het leger van George Washington en het Franse contingent van de graaf van Rochambeau te helpen in hun strijd tegen de Britse troepen op Amerikaans grondgebied. De Britse generaal Cornwallis wordt in Yorktown met zijn soldaten nagenoeg volledig ingesloten.